AGUAS RESIDUALES DEFINICIONES

POZOS SEPTICOS: DEFINICION, ESTRUCTURA Y TIPOS

plantas de tratamiento de aguas
Pozo septico

Los pozos sépticos, conocidos también como fosas sépticas, son una alternativa para realizar el tratamiento primario de aguas residuales procedentes de pequeños centros poblados donde no se cuenta ni con sistemas de alcantarillado ni con plantas de tratamiento de aguas residuales.


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¿Qué Es Un Pozo Séptico?

Los pozos sépticos, conocidos también como fosas sépticas, son una alternativa para realizar el tratamiento primario de aguas residuales negras y grises procedentes de sectores con poca densidad de población o pequeños centros poblados donde no se cuenta ni con sistemas de alcantarillado ni con plantas de tratamiento de aguas residuales.  El principal objetivo de los pozos sépticos, es la reducción y depuración de organismos patógenos y bacterias generadas por las actividades domésticas que afectan de forma directa la salud de la población cercana y en forma indirecta el medio ambiente, ya que al realizar una mala disposición de los residuos sólidos se pueden contaminar fuentes hídricas tanto superficiales como subterráneas.

Pozo séptico / Tanque séptico

El recurso que se produce en el tratamiento realizado en los pozos sépticos, generalmente puede ser reusado en actividades agrícolas tales como el riego de cultivos o puede ser vertida a algún cauce (Ríos, o arroyos) para que esta continúe el proceso de depuración.  Cabe resaltar que el agua tratada en los pozos sépticos no puede ser reutilizada para actividades domésticas debido a que requiere tratamientos avanzados para ser empleada sin generar afectaciones en la salud de la comunidad.

Los pozos sépticos funcionan como tanques sedimentadores, en los cuales mediante un sencillo proceso físico donde la densidad de la materia hace que esta caiga hasta el fondo del tanque, y generando que se separen los residuos orgánicos del recurso hídrico.

¿Cuál Es La Estructura De Los Pozos Sépticos?

  • Trampa De Grasas:

La trampa de grasas en los pozos sépticos, se construye con el objetivo de interceptar y atrapar los restos de jabón y grasas presentes en el agua residual, para de esta forma evitar que la zona de infiltración se vuelva impermeable y no pueda cumplir con su función principal, absorber el recurso proveniente del pozo séptico.

Este tipo de trampas, se construyen con una tapa ligera, de modo que la limpieza sea sencilla y se instalan únicamente para sectores o residencias donde las concentraciones de grasas son altas, como por ejemplo lugares con alto flujo de personas como hoteles, restaurantes, cuarteles militares localizados en zonas rurales, entre otros.  La trampa de grasas se debe ubicar antes de los tanques sépticos y en lo posible en un lugar sombreado para evitar que haya un aumento de temperatura en su interior y pueda generar agentes patógenos que afecten el proceso de tratamiento del agua en el pozo séptico.

  • Tanque Séptico:

El tanque séptico es la unidad principal en la estructura del sistema de construcción del pozo séptico, en esta unidad, se separa la parte sólida de las aguas residuales mediante procesos de sedimentación simple; además, en el interior de esta estructura ocurre un proceso conocido como proceso séptico, proceso similar al empleado en las lagunas de oxidación, el cual consiste en estabilizar la materia orgánica mediante la acción de bacterias anaerobias, transformando dicha materia en lodo sin presencia de microrganismos patógenos que afecten el proceso de tratamiento del agua residual.

Para poder determinar la capacidad del tanque en la construcción del pozo séptico, se debe primero conocer el número de usuarios que emplearán dicho sistema, esto por medio del cálculo del volumen de agua usado por persona al día y posteriormente relacionar dicho cálculo por un periodo de recepción de 24 horas teniendo en cuenta casos especiales donde el sistema se use determinadas horas al día y que no tenga que ser usado durante algunos días, como por ejemplo el caso de las escuelas rurales donde el lapso de uso es entre 6 a 8 horas por día y sólo funciona 5 a 6 días a la semana.  Posteriormente se procede a determinar el volumen del tanque séptico mediante la fórmula V = n*p, donde, n es el número de usuarios y p, representa el gasto calculado anteriormente.

Pozo séptico / Tanque séptico

  • Caja De Distribución:

Esta unidad del pozo séptico, tiene como objetivo principal distribuir el recurso procedente del tanque séptico de manera proporcional para cada uno de los ductos que conforman la siguiente unidad del pozo séptico, el campo de oxidación, es por esta razón, que los tubos que componen la caja de distribución deben ser puestos a la misma altura.

Se recomienda que la caja de distribución no supere los 45cm y que la distancia mínima de las tuberías de salida hacia el campo de oxidación, no sea mayor de 35cm.  Este sistema debe estar provisto por una caja liviana adecuada para realizar limpiezas periódicamente la cual puede ser construida en piedra, ladrillo o concreto.

  • Campo De Oxidación O Infiltración:

En esta unidad del pozo séptico, el agua residual se trata mediante un proceso de oxidación y se elimina posteriormente mediante infiltración. El campo de oxidación se compone por una serie de tuberías de infiltración perforadas y rodeadas con materiales tales como gravas o caucho recubiertos con tela geotextil y suelo arcilloso.  El diseño del campo de oxidación depende de factores como el tamaño y la forma del área disponible para su construcción, la capacidad requerida para el pozo séptico, la topografía del terreno, la tasa o porcentaje de infiltración del subsuelo y de los microorganismos que pueden ayudar a eliminar la materia orgánica presente en las aguas servidas.

Especificaciones para la construcción del campo de oxidación o infiltración

  • El campo de oxidación consiste en tuberías perforadas y distribuidas a distancias no mayores de 180cm con una profundidad menos a 90 cm con respecto al nivel superior del terreno donde se localiza el pozo séptico. La profundidad media recomendada para esta unidad es entre 30 y 60cm.
  • En el momento de la construcción del campo de oxidación, se debe evitar ser ubicado cerca de árboles debido a que las raíces con el paso del tiempo pueden generar complicaciones en el campo como obstruir o levantar las tuberías de esta unidad.
  • Entre la capa de grava superior del campo de oxidación y la capa de tierra que cubre la estructura, se debe poner una capa de vegetación seca como, por ejemplo, paja o si no se cuenta con este material, poner papel que no sea alquitranado, con el objetivo de evitar que la grava se tape con tierra e interrumpa el proceso de oxidación que esta unidad realiza.
  • Pozo De Absorción:

Permite el tratamiento final y la distribución de las aguas negras tratadas primariamente.  Esta unidad depende del suelo y de los microorganismos presentes en el, ya que ayudan a eliminar materia orgánica, partículas de residuos y nutrientes que permanecen en el agua.  Mientras que el recurso fluye de manera continua hacia el suelo, los microorganismos digieren los componentes de las aguas formando una capa biológica.  Esta capa, reduce el movimiento del agua por el suelo, ayudando a evitar que la zona debajo de la misma se sature; el recurso debe moverse por el suelo sin que se encuentre saturado para que los microorganismos que residen allí y en la capa biológica puedan ingerir la materia orgánica presente en el agua.  Por lo general, el pozo de absorción se encuentra cubierto de vegetación ya que esta usa los nutrientes atrapados en el pozo para poder crecer.

Esquema del diseño de un pozo séptico residencial, donde se tiene trampa de grasas, tanque séptico y campo de infiltración.

Esquema del diseño de un pozo séptico residencial, donde se tiene trampa de grasas, tanque séptico y campo de infiltración.

Si se construye y usa apropiadamente, el sistema del pozo séptico será una herramienta ideal para el tratamiento de aguas residuales ya que este sistema reduce las concentraciones de dos compuestos comúnmente empleados para determinar la calidad del agua y medir el grado de contaminación de una fuente: la demanda bioquímica de oxígeno (DBO) y la concentración de sólidos suspendidos totales (SST), los cuales, se reducen en sus concentraciones en el recurso más del 65 % y 70% respectivamente.  La concentración de aceites y grasas presente en el agua residual de origen doméstico, generalmente se reducen entre un 70 y 80%.  Si se realiza el tratamiento de aguas residuales domésticas mediante pozos sépticos, hace que tratar el recurso mediante métodos secundarios sea más eficaz.

Consideraciones Que Se Deben Tener En Cuenta Para La Construcción De Pozos Sépticos

La construcción del pozo séptico se debe ejecutar con determinados parámetros para evitar problemas de funcionamiento, filtración de las aguas residuales y que no exista contacto directo con el suelo para evitar la contaminación de fuentes de agua subterránea como acuíferos.  Las consideraciones más importantes a la hora de realizar la construcción de un pozo séptico son las siguientes:

  • Independientemente del tamaño del pozo séptico, este debe tener una profundidad mínima de 100cm, para poder separar de una manera adecuada los residuos sólidos y materia orgánica del agua residual. Si se suma la zona libre superior del pozo, la profundidad total aproximada del mismo está entre 120 y 150cm.
  • Para que el pozo séptico funcione correctamente, la construcción del mismo emplea materiales como ladrillo, cuenta con una capa inferior de recebo, la base debe construirse en concreto reforzado e impermeabilizado, además cuenta con una tapa que cubre el sistema, fabricada en concreto reforzado, impermeabilizada y con un ducto que permita realizar mantenimiento, y finamente un tubo de ventilación para el escape de los gases que se pueden producir en los procesos orgánicos ocurridos en el pozo séptico.
  • Las aguas residuales tratadas en el pozo séptico no se pueden verter directamente a la fuente hídrica ya que el proceso de tratamiento no ha concluido; entre el pozo y el cauce de un río debe haber un sistema de filtración, compuesto por zanjas con tuberías porosas ubicadas sobre un pozo relleno de arena y con paredes porosas que retengan el recurso y lo filtren hacia el subsuelo, permitiendo que la materia orgánica presente aún en el agua sea consumida por microorganismos residentes en el suelo antes de llegar a una capa freática o a un cauce.
  • El vaciado de los lodos presentes en el tanque séptico, debe realizarse anualmente, mediante un camión cisterna que cuente con una bomba que permita extraer los lodos.
El mantenimiento de los pozos sépticos se debe realizar mediante camiones de bombeo.

El mantenimiento de los pozos sépticos se debe realizar mediante camiones de bombeo.

¿Cuáles son los tipos de pozos sépticos?

Los pozos sépticos, se pueden diferenciar dependiendo del material empleado en su fabricación; a continuación, se describirán los diferentes tipos existentes:

  • Pozos Sépticos En Concreto:

El material con el cual se construye el pozo séptico es hormigón y puede ser de varias formas ya que este material se adapta a la forma del molde que lo contenga y una vez solidificado mantiene dicha forma de manera indefinida.  Este tipo de pozos son herméticos y resistentes y son el tipo de unidad ideal para el almacenamiento y tratamiento de las aguas residuales in situ.

Pozos Sépticos en Concreto.

Pozos Sépticos en Concreto.

  • Pozos Sépticos Prefabricados:

Este tipo de tanques séptico son ideales para casas pequeñas, segundas residencias y predios ubicados en zonas donde no haya sistema de alcantarillado. Se conforman de una sola unidad, son livianos, fáciles de transportar y montar.  Según el material, se pueden clasificar en:

  • Pozos sépticos de polietileno

Los pozos sépticos fabricados en polietileno son más resistentes a la oxidación y a los procesos químicos naturales que ocurren en el interior de los mismos, se fabrican en una sola pieza y de esta manera se evita el riesgo de fugas, la principal desventaja es que al ser más ligero se vuelve más susceptible a daños estructurales.

Pozo Séptico en Polietileno.

Pozo Séptico en Polietileno.

El tipo de fabricación de los pozos en fibra de vidrio hace que su peso sea mayor a los fabricados en polietileno, generalmente son cilíndricos, si la fabricación del pozo no cumple con la normatividad establecida durante la instalación pueden romperse con facilidad, empresas como Fibras y Normas de Colombia S.A.S. fabrica estos pozos sépticos con una normatividad y calidad superior que garantiza la calidad de los mismos y una larga duración. Su instalación es sencilla pero no es recomendable instalarlos en suelos arcillosos ya que un posible movimiento del suelo puede correr el pozo y generar alguna afectación en el sistema.

Pozo Séptico en Fibra de Vidrio.

Pozo Séptico en Fibra de Vidrio.

  • Pozos Sépticos En Acero

Este tipo de pozos sépticos se oxidan, principalmente cuando se encuentran enterrados en el suelo, por lo que no son recomendables. Suelen estar diseñados para tener una vida útil entre 20 a 30 años.

Pozo séptico / Tanque séptico

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Sobre el Autor

Fibras y Normas de Colombia S.A.S.

Fibras y Normas de Colombia es una empresa que ha sido fundada desde el 2004 y se ha encargado de suministrar agua potable a todos los rincones del país, con la finalidad de llevar hasta los lugares mas recónditos el beneficio de este magnifico recurso natural. Ademas, enfatizamos las prioridades de las personas y nos involucramos en proyectos educativos para compartir los conocimientos en la ciencia del tratamiento de aguas, para impartir nuevas tecnologías que favorezcan el desarrollo de la omnisciencia.

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