AGUA POTABLE DEFINICIONES

AGUA POTABLE: PROPIEDADES Y LIMITES PERMITIDOS PARA EL CONSUMO

plantas de tratamiento de aguas

El producto generado a partir de diversos procesos de potabilización que se realizan al agua dulce cruda y quedando óptima para el consumo humano se conoce como agua potable, permitiendo ser consumida sin condicionamientos de ningún tipo ya que se garantiza que por su condición y tratamiento no presentará riesgos significativos en el organismo humano ni en la salud de la población que se abastece de la misma.


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El agua es esencial y fundamental para la vida y todos los seres humanos deben disponer de un suministro óptimo del recurso.  El agua, es el compuesto químico con mayor abundancia y más ampliamente distribuido en la naturaleza, cubre cerca del 70% de la superficie de la Tierra y se encuentra en tres estados: Sólido, Líquido y Gaseoso.

El producto generado a partir de los diversos procesos de potabilización que se realizan al agua dulce cruda y quedando óptima para el consumo humano se conoce como agua potable, permitiendo ser consumida sin condicionamientos de ningún tipo ya que se garantiza que por su condición y tratamiento no presentará riesgos significativos en el organismo humano ni en la salud de la población que se abastece de la misma.

El consumo de agua potable no debe significar riesgos en la salud de la población beneficiada.

El consumo de agua potable no debe significar riesgos en la salud de la población beneficiada.

Propiedades Físicas, Químicas y Biológicas del Agua Potable

Desde el momento que se condensa el agua en forma de lluvia, esta disuelve los componentes químicos de sus alrededores y mediante la escorrentía se transporta sobre la superficie del suelo para posteriormente filtrarse a través del mismo y alimentar acuíferos o fuentes superficiales de agua tales como río, arroyos, lagos o pantanos; es por esta razón que el tratamiento de potabilización del agua es muy importante ya que permite conocer y remover las concentraciones de sustancias químicas y microorganismos como bacterias que reaccionan con los elementos físicos y químicos presentes en el agua y que pueden llegar a ser nocivos para la salud de los habitantes y así poder entregar un recurso óptimo para la población.

La calidad del recurso hídrico, se analiza de acuerdo a los estándares físicos, químicos y biológicos fijados por normas tanto nacionales como internacionales y así poder determinar el tipo de tratamiento y proceso que requiere para alcanzar la calidad deseada.

Propiedades Físicas

Son propiedades que sirven como indicadores del estado actual del recurso y ayudan a determinar el proceso de potabilización que el recurso requiere dado que el consumidor puede detectar sustancias que no asocie con agua pura.

  • Color:

La determinación del color se realiza veinticuatro horas después de la toma de las muestras de agua, manteniendo dichas muestras refrigeradas a una temperatura entre los 2 a 5°C y en total oscuridad para evitar alguna alteración de las mismas; el color que puede presentar el recurso puede ser aparente o verdadero.  La unidad de medición estándar para determinar el color de una fuente hídrica y así mismo, determinar su nivel de contaminación es la prueba que se realiza mediante la adición a la muestra de agua a analizar de 1 mg/L de Platino en forma de compuesto conocido como cloroplatinato.  El valor aceptable permitido para fuentes hídricas a tratar para agua potable es de 15 UPC.

  • Olor y Sabor:

Generalmente, el olor que se pueda percibir en una fuente hídrica es generado por la presencia de materia orgánica en descomposición o productos químicos que sean producidos o empleados en la industria.  El olor puede ser determinado cuando se realizan sucesivas diluciones de la muestra original con agua inodora a una temperatura constante de 40 ºC hasta llegar al umbral de percepción.

El sabor que se puede sentir en el recurso, se encuentra directamente asociado con el olor dado que presentan respuestas fisiológicas parecidas.  Algunas sustancias, como, por ejemplo, las sales de zinc, hierro o cobre, pueden alterar el sabor, sin cambiar el color de la fuente.  Para determinar este parámetro, se realiza en un ensayo similar al ensayo que se emplea en la determinación del olor, se hacen varias diluciones hasta lograr el umbral de percepción y así poder determinar el sabor que presenta el recurso.

La tabla que se muestra a continuación describe el olor y sabor de los principales compuestos que se pueden encontrar en las fuentes hídricas:

Producto Químico

Sabor

Olor

Origen

Geosmina (perceptible cuando la tierra se humedece)

Terroso

Hierba

Algas verde – azules y algas verdes

2-Metilisoborneol (MIB)

/

Humedad

Actinomicetos y algas verde – azules

2t, 4c, 7c-decatrienal

/

Pescado

Algas azul – verdes

Cloro

Medicinas

Lejía o Cloro

Cloro empleado como desinfectante

Cloraminas

/

Piscina

Cloro y amoniaco empleados como desinfectantes

Aldehídos

/

Frutado

Ozonización del agua para la desinfección

Fenoles y Cloro fenoles

/

Farmacéuticos

Residuos industriales

Hierro

Metal Oxidado

Metal Oxidado

Minerales del Suelo

Manganeso

Metal Oxidado

Metal Oxidado

Minerales del Suelo

Sulfuro de Hidrógeno (H2S)

/

Huevo Podrido

Microorganismos anaerobios residentes en aguas superficiales o sulfatos provenientes del suelo

Gas Metano (CH4)

Ajo

/

Descomposición de materia orgánica

  • Turbidez:

La turbidez es el parámetro físico que permite determinar el grado en el cual el agua pierde su transparencia debido a la presencia de partículas en suspensión, así mismo, mide los sólidos (arena, arcilla, etc.) que hay en suspensión en el agua; a mayor aspecto de suciedad más alto será el grado de turbidez.

La turbidez puede impactar de manera negativa el ecosistema presente en la fuente, al limitar el paso de luz solar, dispersar dicha luz y así disminuir la actividad fotosintética en plantas y algas, afectando las concentraciones de oxígeno del afluente y limitando tanto la respiración de los organismos del ecosistema como la reproducción de la vida acuática.  Según la Organización Mundial para la Salud (OMS), el nivel de turbidez del agua destinada para el consumo humano no debe ser superior de 2 NTU, y se encontrará idealmente por debajo de 1 NTU.

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Propiedades Químicas

  • pH:

El pH del agua es importante ya que influye en algunos de los fenómenos que ocurren alrededor del recurso, como por ejemplo la corrosión y las incrustaciones en las redes de distribución y tuberías.  Aunque se considera que este parámetro no tiene efectos directos sobre la salud, es una medida que determinar el nivel de acidez o alcalinidad de una sustancia y puede influir en los procesos empleados para el tratamiento del recurso.  Generalmente, las aguas naturales, es decir, aguas no contaminadas que pueden ser tratadas mediante procesos de potabilización, presentan un pH en un rango entre 6 y 9.

  • Conductividad:

La conductividad en el agua depende de factores como la presencia de iones, la concentración, la movilidad, la valencia y la temperatura del recurso en el momento de la medición.  La medición de la conductividad eléctrica en el recurso se emplea para determinar el contenido de sales disueltas en ella, y es medida en microsiemens/cm (µS/cm).  En soluciones acuosas, este parámetro es directamente proporcional a la concentración de Sólidos Disueltos Totales (SDT), es decir, a mayor concentración de SDT, mayor será la conductividad. Para agua potable, el límite máximo permitido para este parámetro es de 1000 µS/cm.

  • Concentraciones Químicas:

Las diversas sustancias químicas que se pueden presentar en el recurso, se pueden generar de manera natural o industrial y pueden ser nocivas o no de acuerdo a su composición y concentración y dependiendo de la presencia de los mismos se determinará el método idóneo para la potabilización del recurso.  A continuación, se describen los principales elementos que se pueden encontrar presentes en el agua:

  • Aluminio:

Es un elemento que se encuentra de manera natural en el agua, debido a que es un componente principal de la estructura química de rocas sedimentarias tales como arcillas.  Se puede presentar de forma soluble o en sistemas coloidales, los cuales son los responsables de la generación de turbidez en el recurso y cuando las fuentes hídricas presentan altas concentraciones de aluminio, el pH de las mismas es bajo.

  • Hierro:

Generalmente las concentraciones de este elemento que se encuentran presentes en aguas crudas, no producen afectaciones serias en la salud de la población humana, pero si pueden afectar el sabor del recurso, así como pueden generar depósitos en las redes de distribución del agua, causar obstrucciones en las tuberías de las redes de distribución, producir turbidez y cambios en el color del recurso.  El hierro es un elemento fundamental en el ciclo de los fosfatos, generando que este sea de gran influencia a nivel biológico.

  • Fluoruro:

El Flúor es un elemento esencial para la nutrición del ser humano, la presencia de este elemento en el agua potable en concentraciones idóneas, permite combatir la formación de caries dental en niños, principalmente; sin embargo, si aumenta la concentración de este elemento se pueden producir afectaciones en la salud con el desarrollo de enfermedades que dañen la estructura ósea.

  • Cobre:

En el agua potable se puede producir este elemento debido a factores como la corrosión de los tubos de distribución de agua en las viviendas o por la erosión de depósitos naturales, además el cobre en forma de sulfato de cobre se emplea para controlar el crecimiento de algas en plantas de potabilización.

  • Cloruros:

El principal uso de los cloruros en el recurso hídrico, es para tratamientos de desinfección de agua potable; estos iones, generalmente no son percibidos por el ser humano durante su consumo, sin embargo, cuando se presentan altas concentraciones de este elemento en el agua, esta puede tener un sabor salado fácilmente detectable.

La desinfección del agua mediante adición de cloruros es muy importante en el proceso de potabilización del recurso.

La desinfección del agua mediante adición de cloruros es muy importante en el proceso de potabilización del recurso.

Propiedades Biológicas

Las fuentes hídricas tanto superficiales como subterráneas, presentan una diversa variedad de elementos biológicos, desde microorganismos hasta peces y algas.  La producción de microorganismos en el recurso puede generarse de tres formas: de manera natural, mediante contaminación por vertimientos industriales a los afluentes o por arrastre de los organismos existentes en el suelo por acción de la lluvia.  La cantidad de microorganismos que pueda presentar la fuente depende de las características físicas y químicas del agua, ya que, por ejemplo, cuando la fuente tiene aguas cálidas y materia orgánica disponible, la población de microorganismos crece y se diversifica. La biodiversidad presente en aguas crudas, indica la baja probabilidad que estas se encuentren contaminadas. Sin embargo, para evitar afectaciones de tipo intestinal en la población humana, el agua destinada para provisión de agua potable, debe ser tratada para eliminar los elementos biológicos que contiene; A continuación, se describirán los elementos biológicos más comunes:

  • Algas:

Las mayores concentraciones de este tipo de organismos se presentan principalmente en lagos, lagunas y embalses, y con menor abundancia en corrientes de agua superficiales como ríos, quebradas y arroyos.  Su supervivencia es mediante la fotosíntesis, por lo cual, requieren la luz solar para vivir y reproducirse y su eliminación en procesos de tratamiento de agua potable se realiza mediante filtros que separan estos organismos del recurso.

  • Bacterias:

Este tipo de microorganismos se pueden encontrar residiendo en las aguas superficiales y subterráneas, pero los principales tipos de organismos que pueden afectar la salud de la población humana son las bacterias coliformes (Como por ejemplo E-Coli) y los estreptococos, los cuales se utilizan como indicadores de contaminación de tipo fecal en las fuentes hídricas.

Límites Máximos Permitidos Del Recurso Destinado Para Agua Potable

La necesidad de proveer un recurso que sea apto para la población de tal forma que no genere afectaciones de salud, impulsa la creación de normas de calidad, dónde se determinan los parámetros a controlar mediante análisis de muestras de agua tanto in situ como en laboratorio para determinar la calidad del recurso.

Las tablas que se muestran a continuación, indican los límites máximos permitidos de los diferentes parámetros físicos, químicos y biológicos, para considerar una buena calidad del agua potable:

Límites Máximos Admisibles Para Las Propiedades Físicas

Tabla indicadora de los límites máximos admisibles para las propiedades físicas.

Tabla indicadora de los límites máximos admisibles para las propiedades físicas.

Límites Máximos Admisibles Para Las Propiedades Químicas

Tabla indicadora de los límites máximos admisibles para las propiedades químicas.

Tabla indicadora de los límites máximos admisibles para las propiedades químicas.

Límites Máximos Admisibles Para Las Propiedades Biológicas

Tabla indicadora de las técnicas empleadas para determinar el límite admisible de microorganismos.

Tabla indicadora de las técnicas empleadas para determinar el límite admisible de microorganismos.

 

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Sobre el Autor

Fibras y Normas de Colombia S.A.S.

Fibras y Normas de Colombia es una empresa que ha sido fundada desde el 2004 y se ha encargado de suministrar agua potable a todos los rincones del país, con la finalidad de llevar hasta los lugares mas recónditos el beneficio de este magnifico recurso natural. Ademas, enfatizamos las prioridades de las personas y nos involucramos en proyectos educativos para compartir los conocimientos en la ciencia del tratamiento de aguas, para impartir nuevas tecnologías que favorezcan el desarrollo de la omnisciencia.

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